Оирпииты шепеорн

Если количество выпущенных самолетов, продолжительность эксплуатации и число стран-эксплуатантов являются каким-либо показателем, то А-4 Skyhawk являлся самым популярным штурмовиком послевоенного периода. Skyhawk выпускался более 25 лет в ошеломляющем числе вариантов на «исходную тему» и летал в составе ВВС и ВМС Аргентины, Австралии, Бразилии, Индонезии, Израиля, Кувейта, Малайзии, Новой Зеландии, Сингапура и ВМС и морской пехоты США.
Самолет проектировался в начале 1950-х гг. как небольшой, легкий дневной бомбардировщик, чья роль радикально изменилась, когда ему стали находить все больше направлений применения. Прочитать остальную часть записи »

Полеты на Skyhawk

Хотя Skyhawk мог зрелищно взлетать и приземляться, его сутью, разумеется, было то, что он родился для неба. Летчик Бадд Дэвиссон описал свой первый полет на Skyhawk в составе на двухместном TA-4J в середине 1970-х гг.

Семь A4J Skyhawk из VF-43 подсоединены к пусковым тележкам NC-8A на базе морской авиации Оушена во время подготовки к последнему вылету. Самолеты сняли с вооружения ВМС США после 39 лет эксплуатации.

Палубные операции

В целом летчики считали, что легко сажать на авианосцы, хотя катапультный запуск из-за небольшого веса А-4 мог оказаться сложным делом. В начале 1970-х гг. лейтенант Фил Томпсон летал на А-4G в составе австралийских ВВС. Он рассказывал, на что был похож взлет с палубы Melbourne и насколько ненадежными являлись такие взлеты.
«В бурном море пуск с катапульты должен был осуществляться так, чтобы самолет стартовал, когда нос корабля начинал подниматься на волне. При запуске, когда нос уходил вниз в волну, трудно было что-то предпринимать в течение двух секунд между отмашкой офицера катапульты и фактическим запуском.

Прочитать остальную часть записи »

Простой и безопасный

Летчик Sk.yh.awk майор Артур Падиос (на пенсии), воевавший на нем во Вьетнаме, свел недостатки А-4-х к двум: «Я считал, что самолет может попасть в две чрезвычайных ситуации: выключение двигателя в полете с невозможностью его повторного запуска и неуправляемый пожар. Всё. Больше чрезвычайных ситуаций нет». По словам Падиоса,  имел рукоятку управления в кабине, потянув за которую, можно было решить любую появившуюся проблему. Прочитать остальную часть записи »

Небольшой и легкий

С самого начата конструкторы А-4 постоянно думали о снижении веса и уменьшении размеров машины. Это дать возможность оснастить ВМС; США еще одним самолетом как раз перед появлением огромных авианосцев класса Nimitz. Где только можно, экономили граммы веса, и даже в таких местах, как катапультируемое кресло. А где можно было сэкономить несколько сантиметров пространства, оно экономилось. Прочитать остальную часть записи »